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¿Cómo identificar y tratar la hipertensión? Experto advierte sobre los peligros de esta enfermedad silenciosa

Aproximadamente el 22% de la población peruana mayor de 15 años sufre de hipertensión arterial, lo que equivale a cerca de 5.6 millones de personas.

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La hipertensión arterial, una afección que afecta a millones de personas en todo el mundo, se ha convertido en una causa significativa de enfermedades graves y potencialmente mortales. La falta de conciencia sobre sus riesgos, síntomas y tratamientos puede tener consecuencias devastadoras. Para abordar este tema crucial, el presidente de la Sociedad Peruana de Hipertensión Arterial, Martín Salazar Cáceres, ofrece una perspectiva experta.

Salazar Cáceres destaca que la hipertensión arterial, en gran medida hereditaria, puede ser desencadenada por prácticas alimentarias poco saludables y un estilo de vida sedentario. El consumo excesivo de sal, la falta de potasio proveniente de frutas y verduras, la inactividad física, el sueño deficiente y el estrés crónico son factores de riesgo que pueden activar predisposiciones genéticas.

Según el experto, aproximadamente el 22% de la población peruana mayor de 15 años sufre de hipertensión arterial, lo que equivale a cerca de 5.6 millones de personas. Esta enfermedad tiende a aumentar con la edad y es más común en hombres que en mujeres, aunque la incidencia en mujeres aumenta después de la menopausia.

Una de las características más insidiosas de la hipertensión arterial es su naturaleza silenciosa. La mayoría de las personas afectadas no presentan síntomas evidentes, lo que la convierte en «la enfermedad silenciosa». Sin embargo, algunos signos como dolores de cabeza, fatiga, opresión en el pecho y hinchazón en los pies pueden manifestarse en casos más avanzados.

La medición regular de la presión arterial es crucial para detectar esta enfermedad de manera temprana. Salazar Cáceres recomienda dispositivos electrónicos automáticos para realizar mediciones en casa, bajo la orientación de un profesional de la salud, o en un establecimiento médico.

Los valores normales de presión arterial son menores a 130/80 mmHg. Si los resultados exceden este rango, se considera hipertensión arterial, lo que puede requerir cambios en el estilo de vida y, en algunos casos, tratamiento farmacológico.

El tratamiento de la hipertensión arterial incluye una variedad de medicamentos, como los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA), los bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA), diuréticos y beta bloqueadores. Sin embargo, es fundamental seguir las indicaciones médicas y no cambiar los medicamentos sin supervisión.

Además de la medicación, adoptar un estilo de vida saludable es crucial. Una dieta baja en sal, rica en potasio, junto con actividad física regular, evitar el exceso de alcohol y no fumar, son componentes esenciales para controlar la hipertensión arterial y prevenir complicaciones graves.

La hipertensión arterial es una enfermedad seria que requiere una atención adecuada. Con conciencia sobre sus riesgos y una combinación de tratamiento médico y cambios de estilo de vida, es posible mantener una buena calidad de vida y prevenir complicaciones graves.

FOTO: AGENCIA ANDINA

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