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Ciencia & Tech

Científico peruano desarrolla innovador proyecto para detectar tempranamente la enfermedad ocular queratocono

Fernando Zvietcovich presenta un dispositivo médico de imágenes en la Conferencia Internacional SPIE PHOTONICS WEST 2024, destinado a combatir la prevalente enfermedad ocular en los Andes.

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El joven ingeniero peruano Fernando Zvietcovich ha surgido como un referente en la lucha contra el queratocono, una enfermedad ocular que afecta principalmente a los pobladores de los Andes peruanos. Su destacada contribución fue presentada en la conferencia internacional SPIE PHOTONICS WEST 2024, celebrada a finales de enero en San Francisco, Estados Unidos, consolidándose como una figura clave en la investigación de la óptica y biofotónica.

El queratocono, que afecta la rigidez y espesor de la córnea, presenta desafíos significativos, especialmente en regiones andinas. Con el respaldo financiero de CONCYTEC-PROCIENCIA, Zvietcovich está liderando el desarrollo de un dispositivo de imágenes oculares que permite detectar la enfermedad en sus primeras etapas. Este proyecto busca proporcionar una alternativa efectiva ante la baja tasa de donantes de córneas en Perú, que actualmente es del 13%.

El proyecto, iniciado a mediados de 2023 con fondos de investigación aplicada de CONCYTEC, ha alcanzado una madurez tecnológica 4, con la creación de un prototipo de equipo médico que realiza elastografía corneal. Gracias al financiamiento de la fundación Welcome Trust del Reino Unido, se espera que el proyecto alcance una madurez tecnológica 7 a finales de 2025, lo que permitirá realizar ensayos clínicos con pacientes.

Zvietcovich explica que una vez validado clínicamente, el dispositivo podrá obtener un permiso sanitario para su construcción y comercialización, convirtiéndose en una herramienta crucial en clínicas oftalmológicas para la detección temprana del queratocono. Además, se están desarrollando prototipos de bajo costo para habilitar la elastografía en equipos de tomografía ocular ya existentes.

El investigador enfrenta desafíos regulatorios en cuanto a la aprobación de equipos médicos fabricados en Perú. A pesar de los cambios temporales en la regulación durante la pandemia, Zvietcovich destaca la necesidad de clarificar los procesos regulatorios para facilitar la rápida implementación de tecnologías innovadoras desarrolladas localmente.

Diferenciándose de los equipos existentes, la nueva tecnología propuesta por Zvietcovich mide la elasticidad de la córnea, un factor clave para la detección temprana del queratocono. Detectar cambios en la elasticidad antes que alteraciones visibles, permite intervenir a tiempo con tratamientos como el crosslinking con radiación ultravioleta, deteniendo la progresión de la enfermedad.

Con su proyecto, Fernando Zvietcovich demuestra el potencial de la investigación peruana para abordar desafíos de salud específicos del país, ofreciendo soluciones innovadoras y mejorando significativamente la calidad de vida de quienes padecen enfermedades oculares.

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